Archivos Mensuales: octubre 2015

Tempo de Castañas

Ya es Octubre y este año parece que el Otoño llega a su tiempo, sorprendiéndonos a todos, pues estábamos acostumbrados a un otoño más tardío los últimos años.
Es tiempo de recoger cosechas. Las paneras y hórreos se llenan de cestas con fabas, garbanzos, lentejas, avellanas, nueces, cebollas, manzanas, y maíz colgando del corredor.

Todo aquello susceptible de ser comido se recolectaba, se secaba y posteriormente almacenaba para ir consumiéndolo a lo largo del largo del frio y duro invierno y parte de la primavera y e incluso el verano hasta la llegada de la nueva cosecha.

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Todas y cada una de las cosechas eran relevantes, todas complementarias, pero quizás una era más importante por su abundancia: La castaña. Este alimento perdió peso en la dieta campesina tras la llegada del maíz, pero siguió siendo un alimento básico, por su abundancia y porque se podía conservar durante largo tiempo, llegando incluso las castañas al mes de Mayo, las consumidas en este mes eran conocidas como “Castañas mayolas”, que se cocían con la “salmoira” que había quedado tras salar la carne del cerdo.

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Llega el tiempo de as castañas, los días van menguando, a medida que crece la noche, tarda en amanecer, los días son cambiantes, uno de sol y nubles, y varios de agua y cielos grises. Camiando por el bosque nos encontramos con el “falso azafra” o “tuyemerendas” que indica el fin del tiempo de las meriendas campestres. Pero lo que inconfundiblemente nos indica que es tiempo de castañas es el aire, “el aire de castañas”, aquel que por su fuerza hace caer los erizos del castaño al suelo. Pero precisamente antes de que esto ocurriera antaño ya comenzaba la faena.

Tuyemerendas

Tuyemerendas

Había que ir a “barexar as castañas” antes de que se despredieran solas del erizo. Para ello se precisaban las “varas de barexar” de distintas medidas y lo más importante un “barexador” lo mas experto posible, es decir, un hombre sin miedo a las alturas y con destreza suficiente para subir y bajar del castaño.
Era esta una tarea en la que como casi todas participaba toda la familia. Todos acudían al souto, y se ponían a la ardua tarea. El barexador trepaba por el árbol con las baras, y comenzaba a golpear las ramas del “castañeiro” desde la copa, e ira descendiendo hasta terminar un árbol y proseguirá con el siguiente, y asi hasta terminar todos los “castañeiros” de su propiedad. Como el resto de los aperos de labranza y útiles de la vida diaria, los castaños estaban marcados con la “marca d’a casa”. Cada casa tenia una, y todas eran diferentes.

Marca d'a casa en un castaño

Marca d’a casa en un castañeiro

Una vez se habia terminado de barexar, se procedía a recoger los erizo que contenian las castañas con unos fustes de madera (especie de pinzas de madera) y se depositaban en los cestos y después se metían todos juntos dentro de “a corripa”, una construcción circular de mampostería de piedra, con una abertura que hacia las veces de puerta. Dentro de la corripa estarían los erizos cubiertos de hojas y helechos (fulgueira) hasta Enero o Febrero.
Mientras que las castañas que se caian al suelo sueltas, fuera del erizo, conocidas como las “castañas de destelo”, se recogían o “soutaban” con las manos, y se iban metiendo en una especia de mandil atado a la cintura conocido como “fardela”.

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Había distintas “clases” o variedades de castañas. Unas eran mas propias para el consumo humano y otras ideales para los cerdos, mientras otras eran “de cedo” o tempranas y otras “tardias”. La variedad de mayor calidad era “as paredes”, mientras las “origas” eran buenas para asar, las “marelas” eran una opción segura pues producen todos los años, y  las “rapucas” y las “bercianas” eran mas tardías y propias para los cerdos.

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Las castañas constituian un verdadero manjer.  Se comían asadas en los típicos magostos acompañadas con “viño novo” o “sidra dulce”. Resultaban tambien sabrosas cocidas, bien con piel o sin piel, y finalmente eran el ingrediente principal de las sopas de castañas.

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